Arriva FindZebra, il motore di ricerca per le malattie rare

three_zebras_drinking-biggestFindZebra è un nuovo  motore di ricerca  dedicato alle malattie rare. La  scelta del nome “Zebra” rivela il suo intento di supporto alla diagnosi: “The term “zebra” is a medical slang for a surprising diagnosis [… ] when you hear a gallop, you should think about a horse, not a zebra”. Sviluppato da Radu Dragusin e dai colleghi della Technical University of Denmark FindZebra consente di accedere ad una lista di potenziali malattie partendo dai sintomi. Fondamentale in questo tipo di ricerche è  la diagnosi precoce e avere a disposizione una serie di risultati pertinenti non è cosa da poco. La banca dati infatti indicizza circa 30 mila articoli scientifici raccolti da siti accreditati fra cui Online Mendelian Inheritance in Man, il Genetic and Rare Diseases Information Center e Orphanet.

Facile da utilizzare, FindZebra non è però un comune motore di ricerca. La lista dei risultati di Google, basata sui richiami fra le pagine, risulterebbe inadatta a restituire informazioni su una malattia “rara” ovvero poco diffusa. Di Google riprende il facile utilizzo a patto che si conosca la materia, come tengono a sottolineare i curatori: “FindZebra should only be used by medical professionals. Although the articles indexed by the system have been written by medical professionals or reviewed by medical associations, it is strongly recommended that, as a patient, you consult you local health care provider. FindZebra does not replace professional health care, and cannot be held responsible for erroneous use of the information provided through the system”.

Per saperne di più:

Rare Disease Information Retrieval

Dragusin R, Petcu P, Lioma C, Larsen B, Jørgensen HL, Cox IJ, Hansen LK,
Ingwersen P, Winther O. FindZebra: A search engine for rare diseases. 
Int J Med Inform. 2013 Feb 23
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